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Podcast / Stussy: el misterio tras el imperio del surf

¡Hola, brander! ¿Sabes qué tiene en común un hawaiano, los grafitis y una chaqueta? Pues súbete a esta ola porque esta semana te voy a contar la historia de Stussy y el misterio tras el imperio del surf.

El surf tiene sus raíces en las antiguas culturas polinesias donde los nativos de Hawái, Tahití y otras islas del Pacífico ya montaban olas hace cientos de años. Estas comunidades desarrollaron el surf como parte de sus tradiciones y ceremonias religiosas, utilizando tablas de madera pesadas y largas. Pero este deporte no solo era una forma de diversión, sino que también tenía un profundo significado cultural y espiritual. Por eso los surfistas eran respetados y admirados en sus comunidades, y las habilidades en el surf a menudo se veían como un reflejo de estatus social y valentía.

Aunque la llegada del surf a Occidente no comenzó hasta el siglo XX, todo se lo debemos a pioneros como Duke Kahanamoku: un hawaiano que popularizó el deporte durante los años 1910 y 1920. Kahanamoku, medallista olímpico en natación, usó su fama para mostrar al mundo el encanto del surf. Desde entonces, el surf ha crecido exponencialmente, convirtiéndose en un fenómeno global, y esto fue, sobre todo, porque en los años 50 y 60, la cultura del surf se integró en la vida californiana, con la aparición de la música surf y las películas de playa, llevando el estilo de vida relajado y aventurero del surfista a un público más amplio. Pero si te hablo de surf, me veo en la obligación de contarte la historia de la mítica marca ¡Stüssy!. 

Duke Kahanamoku, promotor del surf en EEUU y Australia

Fundada por Shawn Stüssy en 1980, esta marca californiana ha dejado una huella imborrable en la moda urbana y la cultura pop. Shawn, nacido en Los Ángeles, comenzó su carrera en el mundo del surf, creando tablas con diseños únicos que combinaban influencias de la música reggae, punk y new wave. Su firma distintiva, inspirada en el graffiti y en su tío, el pintor abstracto Jan Frederick Stussy, se convirtió en un símbolo reconocido en todo el mundo.

Pero los primeros hitos de esta compañía realmente llegaron con la primera tabla de surf de Shawn, creada en 1980, porque no solo era funcional, sino que también destacaba por su estilo gráfico único. Cada tabla llevaba la firma de Stüssy, escrita a mano con un rotulador negro. Esta firma, con trazos gruesos y un estilo fuerte, pronto se convirtió en un elemento clave de la identidad de la marca. Y el éxito de estas tablas llevó a Shawn a abrir su propia tienda de surf en Laguna Beach en 1979.

Shawn Stüssy, fundador de las tablas de surf Stussy

¡Vas a flipar! porque esta marca está llena de curiosidades.  ¿Sabías que en 1984, Shawn Stüssy se asoció con el contable Frank Sinatra Junior? La verdad es que no tiene nada que ver con el cantante pero le vino genial para lanzar una línea de ropa usando su nombre. Esta colaboración fue un hito decisivo, ya que introdujeron las primeras gorras de moda con marca. Stüssy se inspiró en las gorras de los grafiteros para crear las suyas con sus propios gráficos y esquemas de color. Otro dato curioso sobre Stüssy es que su primer embajador de marca fue James Jebbia, quien más tarde fundaría Supreme. Jugó un papel crucial en la apertura de la primera tienda insignia de Stüssy en Nueva York en 1991. 

Pero si algo es característico de esta marca es el branding urbano que la rodea. Para empezar te diré que el nombre «Stüssy» proviene del apellido de Shawn, pero su diseño de logo fue lo que capturó la atención. La firma, con su apariencia de graffiti, resonaba con los jóvenes de la época, y este diseño se mantuvo en toda la comunicación de la marca. En cuanto al logotipo, introdujo otros elementos gráficos, como el par de «eses» entrelazadas, y una parodia del logo de Chanel: «Stüssy número 4».

Estos diseños no solo eran visualmente atractivos, sino que también jugaban con la idea de alta moda, lo que le dio a la marca una imagen bastante distintiva. Esto lo logró con dos elementos: la corona y una bola número 8, símbolos que se han mantenido a lo largo de los años y que han sido reutilizados en diversas colecciones. Por ejemplo, en la apertura de la tienda en Londres en 2018, cuando una bola 8 gigante rodó por las calles de la ciudad como parte de la campaña promocional.

Entrevista a James Jebbia, manager de la tienda y embajador de la marca mucho antes de fundar Supreme

Esto te da una idea de que las campañas de marketing de Stüssy siempre han sido creativas y originales. Y es que, desde sus primeros días, Shawn enviaba ropa a creadores de tendencias en ciudades clave como Londres, París y Tokio. Esta estrategia ayudó a crear una tribu global de seguidores leales, conocida como la «International Stüssy Tribe» (I-S-T). En lugar de depender de la publicidad tradicional, Stüssy se enfocó en el boca a boca y en la conexión con personas de ideas afines. 

Por supuesto, uno de los movimientos de marketing más notables de Stüssy fue la creación de chaquetas varsity personalizadas para miembros del I-S-T. Estas chaquetas se convirtieron en piezas codiciadas y exclusivas, simbolizando la pertenencia a un grupo selecto. Este enfoque de marketing orgánico ayudó a establecer una base sólida para la popularidad de la marca.

En 2018, Stussy promocionó su marca con su famosa bola nº8 rodando por las calles de Londres

Antes de acabar quiero hablarte de las colaboraciones. Una de las más destacadas fue la colaboración con el artista contemporáneo Jim Denevan para desarrollar la colección de verano de 2020. Denevan, conocido por sus complejas obras geométricas en la arena, creó la icónica «ese» de Stüssy en una playa de California, fusionando arte y moda de manera única. Por eso, como te decía antes, las colaboraciones han sido otro pilar del éxito de ésta marca surfera. Desde su primer reloj G-SHOCK en 1997, hasta su larga relación con Nike iniciada en 2001, Stüssy ha sabido cómo mantener la relevancia y la frescura de su marca. ¡Y estas colaboraciones no solo han generado exclusividad y hype!… ¡Sino que también han ampliado su alcance a nuevos públicos!

Branding rules!

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