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Podcast / Kola-Coca, y el origen de la Coca-Cola

¡Hola, brander! ¿Sabes qué tienen en común una farmacia y Pancho Villa con la coca? Pues refréscate porque esta semana te voy a contar la historia de Kola-Coca, y el origen de la Coca-Cola.

Coca-Cola ha sido siempre un referente en aspectos como la publicidad o el packaging. Ha trabajado de una manera extraordinariamente versátil todos los aspectos de lo que hoy conocemos como branding. A ello contribuyó un momento histórico en el que el desarrollo del marketing y la comunicación eran todavía incipientes.

Aunque el alcance que consiguió como producto no habría sido posible sin una inigualable capacidad para adaptarse a los cambios y, en ocasiones, para adelantarse a ellos.

Pero como toda buena marca, Coca-cola tiene una buena historia detrás. Y en este caso está entroncada a la figura de John Stith Pemberton. Este hombre ha pasado a la historia por ser el creador de la fórmula de la bebida más famosa del mundo.

John Stith Pemberton. Inventor de la Coca-Cola
John Stith Pemberton. Inventor de la Coca-Cola

Curiosamente, el bueno de Pemberton, resultó herido mientras luchaba contra el ejercito de Pancho Villa en la batalla de Columbus, en Nuevo México. Como muchos otros veteranos de la caballería del ejercito estadounidense, terminó por convertirse en adicto a la morfina. Esto le llevó a buscar una solución para tratarse y poner fin a los dolores de cabeza que tenía y al estrés que le acarreaba aquella situación.

Entonces Pemberton, como buen farmacéutico, tenía cierta obsesión por lograr crear una medicina definitiva. Y también estaba muy interesado en obtener la bebida alcohólica perfecta. Por eso las primeras pruebas de su jarabe contenían alcohol.

Al parecer, un día llegaron a él informaciones sobre la planta de coca y su poder estimulante, digestivo, afrodisíaco y además… prolongador de vida. Lo que te puedes imaginar, es una “estupenda” solución para quitar la adicción.

Farmacia Jacob´s. Primer sitio donde se comercializó la bebida, a razón de 5 céntimos el vaso
Farmacia Jacob´s. Primer sitio donde se comercializó la bebida, a razón de 5 céntimos el vaso

Como John regentaba una farmacia en Atlanta, la farmacia Jacob´s… pues allí empezó a comercializar su bebida con el nombre de Vino Francés de Coca Pemberton. Pero tardaría varios años en dar con la fórmula definitiva y combinar, «ya sin alcohol», jarabe de azúcar, canela, lima y Cola Acuminata o lo que es lo mismo: Nuez de Cola. –Quédate con este ingrediente porque va a traer cola, nunca mejor dicho–

Éste último ingrediente fue todo un hallazgo ya que aportaba un alto contenido de cafeína y permitía que se comercializase como un estimulante del sistema nervioso. Porque al parecer aliviaba el dolor de cabeza a la vez que servía como jarabe digestivo… Cualidades por las que muchos no dudaron en denominar a la bebida como un “elixir médico”. Por eso, la Farmacia Jacob´s se recuerda desde entonces como el primer lugar en el que se pudo probar este conocido refresco de Cola, a razón de 5 céntimos el vaso.

Espera, espera, espera, esto suena muy idílico todo, pero… me temo que “emosido engañado”.
Te cuento…

Bautista Aparici inventor de la Coca-Cola
Bautista Aparici inventor de la Coca-Cola

Por aquellos años, en un pequeño pueblo del levante español, Aielo de Malferit, tres socios habían creado las Destilerías Ayelo. El negocio no les iban nada mal porque habían conseguido ser proveedor oficial de la Casa Real por concesión directa de la reina regente María Cristina, la de la copla.

El producto estrella de esta destilería valenciana era el “Jarabe Superior de Kola-Coca”, (has escuchado bien, Kola-Coca, con kola escrito con K pero con guión y todo). Esta Kola-Coca se preparaba con Nuez de Cola y hojas de Coca de Perú. Pero los parroquianos rápidamente la bautizaron como “Anís Celestial”. El éxito de este jarabe fue tal que uno de los socios, Bautista Aparici, presentó su bebida en la Exposición Universal de París (cuando se inauguró la Torre Eiffel), y en un certamen de bebidas en Filadelfia, EEUU, en 1885, justo un añito antes del nacimiento oficial de Coca-Cola… ¿y sabes quién fue también a ese certamen de bebidas en Filadelfia? jejejeje Pues el señor Pemberton… porque estaba buscando alternativas al uso de alcohol para su brebaje. ¡¡Vaya vayita!!

¡Y esto no es todo! En 1953 Coca-Cola aterrizó en España, pero no se podía comercializar porque ya estaba registrada la marca Kola-Coca por nuestro querido Bautista Aparici, y había riesgo evidente de confusión. Solución… pues Coca-Cola compró la patente de la Kola-Coca a Destilerías Ayelo. ¿Cómo te has quedao?

La Kola-Coca fue un invento del español Bautista Aparici, copropietario de Destilerías Ayelo (Aielo de Malferit, Valencia)
La Kola-Coca fue un invento del español Bautista Aparici, copropietario de Destilerías Ayelo (Aielo de Malferit, Valencia)

Si retrocedemos unos años en el tiempo y nos adentramos en la historia oficial de Coca-Cola, no es difícil imaginar que Pemberton, al observar el éxito de Kola-Coca, dada la falta de patentes, optara por registrar su fórmula con Nuez de Cola bajo una marca.

Esto lo hizo siempre con la asesoría de su inestimable contable, Frank Mason Robinson, quien además propuso un naming mucho más comercial; y finalmente, el 8 de mayo de 1886, registró la marca Coca-Cola.

Éste Robinson también fue el responsable de toda la publicidad de los inicios de la firma, llegando a realizar los primeros anuncios que aparecieron en los periódicos y en 1887, de diseñar el famoso logotipo de la bebida.

Para esta tarea utilizó un estilo de escritura muy usado en los Estados Unidos por aquella época, el denominado Spencerian Script, que recibe su nombre por la persona que lo desarrolló, un amante de la tipografía llamado Platt Rogers Spencer. Se trata de un tipo de caligrafía que se empleaba para documentos oficiales y correspondencia comercial, antes de la invención de la máquina de escribir.

Logotipo de Coca-Cola Company

Logotipo de Coca-Cola Company

La idea de hacer de la Coca-Cola una marca que se pudiese comprar a lo largo de todos los Estados Unidos está ligada a los nombres de los socios que la fundaron. Y con esta premisa nace The Coca-Cola Company en 1891, tras comprar a Pemberton, por una suculenta cantidad, la empresa y la fórmula del refresco. Estos socios fundacionales fueron los hermanos Asa G. y John S. Candler y Frank Mason Robinson; efectivamente, el antiguo contable de Pemberton que también había diseñado el logo de Coca-Cola.

En 1897, se produce uno de los momentos clave en la historia de la marca, que prueba el éxito que ya comenzaba a experimentar la marca gracias a la amplitud de miras de sus propietarios. Por primera vez, Coca-Cola empezaba a venderse fuera de los Estados Unidos siguiendo una estrategia que marcaría el devenir de la compañía.

Básicamente se trataba de enviar a las embotelladoras el concentrado con el que se elaboraría posteriormente la bebida. De esta manera la producción, distribución y comercialización del producto quedaba en manos de éstas. El éxito fue de tal magnitud que a comienzos de siglo ya se contabilizaban más de 400 permisos para embotellar y vender Coca-Cola en numerosas localidades de Estados Unidos, Panamá, Canadá y Cuba.

Evolución de la botella de Coca-Cola (Contour Bottle)

Evolución de la botella de Coca-Cola (Contour Bottle)

Otro nombre, Alexander Samuelson, y otra fecha, 1915, serán cruciales en el arrollador avance de una bebida que ya gozaba de una popularidad extraordinaria. Hasta ese año, el acuerdo entre la compañía y las distintas embotelladoras habían diseminado por todo el país un gran número de botellas. Habían conseguido que los clientes se encontrasen con la misma Coca-Cola en multitud de recipientes. Vamos que se vendía con botellas distintas. Así que de nuevo la capacidad de adaptación e innovación de los propietarios les llevó a convocar un concurso de diseño de botellas que ganó éste Samuelson, con su famosa «Contour Bottle».

Un requisito imprescindible para su diseño fue que tenía que reconocerse incluso a oscuras, solo con el tacto, y no necesitar etiquetas que pudieran despegarse. Esta peculiaridad hizo que fuese reproducida hasta la saciedad a lo largo del siglo XX y convertida ya en otro símbolo característico de la marca. A la postre fue uno de los primeros envases de vidrio patentados exclusivamente por la forma de su silueta.

Primera lata de Coke (1955)

Primera lata de Coke (1955)

Posteriormente, un nuevo hito demostrará que en el packaging, tanto el diseño como la funcionalidad son los ejes esenciales. Esto fue después de que en los años veinte se idease una caja para seis botellas y facilitase su distribución a todos los puntos de venta. Los conflictos bélicos en los que estaban implicados miles de soldados estadounidenses condujeron a la necesidad de un embalaje más cómodo, más seguro y más fácil de transportar incluso en las condiciones más difíciles. Y así nació la lata que hoy conocemos por su capacidad y facilidad de almacenamiento.

Durante la guerra, mucha gente usaba el diminutivo “Coke” para referirse a la lata de Coca-Cola. Esto supuso que en 1945 se registrase este naming por parte de The Coca-Cola Company.

Máquina dispensadora de Coca-Cola. Modelo Vendo 44 (1956)

Máquina dispensadora de Coca-Cola. Modelo Vendo 44 (1956)

Y así concluyo este episodio, donde te he contado el fascinante mundo del branding a través del prisma de Coca-Cola. Está claro que desde sus innovaciones revolucionarias hasta su influencia cultural, esta marca ha dejado una huella indeleble en la historia. Y eso pasa por una Coca-Cola blanca para la Rusia comunista hasta la icónica imagen de Papá Noel que todos conocemos hoy en día, es decir, que cada aspecto de su trayectoria está marcado por la creatividad y la visión pionera.

Branding rules!

Créditos

  • Intro: «Energetic Driving», GyMusic.
  • Incidental: «Rever Peut-etre Part 3 «, Evan Le Ny.
  • Cierre: «That positive feeling», Alumo.
  • Voz: Óscar Díaz, @OscarDiazES.

Fuentes

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